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Profundidad, sutileza y elegancia

Fiel a su cita de cada dos años, Bill Callahan entrega
el que es ya su cuarto trabajo firmado con su propio nombre, la continuación de una discografía intachable con el alias de Smog. Woke on a Whaleheart, Sometimes I Wish We Were an Eagle, Apocalypse y, ahora, Dream River. Cuatro álbumes inmensos para una voz profunda y dolorosa. En cada uno de estos trabajos ha ido favoreciendo una faceta distinta, cada vez que se escucha uno de sus discos Callahan sorprende con un nuevo cambio, pese a que sus elementos básicos se mantienen intactos.

Así, Woke on a Whaleheart era un álbum más pop con diferentes sonoridades y canciones que apuntaban en distintos caminos; Sometimes I Wish We Were an Eagle era un potenciamiento del sonido más folk, dejando claro que Callahan es uno de los mejores songwriters actuales; Apocalypse era un disco más crudo, abierto y muy personal, y este Dream River es un trabajo mucho más calmado y reflexivo, con un Callahan que apuesta por la guitarra eléctrica. Siempre inquieto y, sobre todo, siempre perfecto.

Quien se acerca a un disco de Bill Callahan ya sabe que va a encontrar, por ello es uno de los mejores cantautores (entendido como songwriter) que podemos encontrar ahora. Ante todo, su música destaca en un primer momento por esa voz inmensa, siempre en un primer plano, que dirige cada canción, como ejerciendo un rol de guía que da sentido a cada álbum y alumbra las canciones, el resto no es más que un mero acompañamiento, un envoltorio que consigue que la voz se asiente, siempre fuerte y segura.

Por otro lado, las letras de Callahan, al igual que su interesante novela Cartas a Emma Bowlcut, emplean un lenguaje parco, muy metafórico y cargado de imágenes de la naturaleza, que sirven para transportar un halo de tristeza y soledad que va unido a la música de Callahan. Pero, en general, sus letras son un tanto indescifrables y tienen en sí mismas un claro interés por ser complicadas.

La particularidad más notable de este disco es el uso que hace de la guitarra eléctrica. Aunque siempre se mantiene en un segundo plano, aporta la nota más especial que hace que este disco sea un nuevo camino abierto, dirigiendo desde lejos el aspecto imaginativo que tiene el álbum. Dream River es un disco callado en sus elementos instrumentales, no hay ninguna canción como “Drover” del álbum anterior por ejemplo, sino que es un trabajo mucho más sutil, que juega con los espacios y los silencios. Sin duda, es un disco bastante más delicado y suave que los anteriores, expandiendo la faceta más quieta de Callahan que, no deja del todo claro cual es el camino que ahora busca, ya que apunta en direcciones muy diversas.

Emplea instrumentación diferente, como vientos, especialmente una flauta a la que recurre en diversas ocasiones y que enriquece los elementos básicos de su música. Es un disco muy arreglado y muy elegante, exactamente como Callahan, que hace que el sonido sea perfecto gracias a una producción que, en todo momento, suena a acierto. Sus canciones crecen y se desatan con leves y sutiles cambios que las llevan hacia nuevas zonas, es lo que hace que Dream River sea un triunfo, desde su arranque con la viveza de “The Sing”, con un Callahan apostado en un bar, solo, y ayudado únicamente por cerveza, a la que Callahan humorísticamente agradece.

En definitiva, lo ha vuelto a hacer, y sin contar a Smog, ya van cuatro discos inmensos.

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